2019年9月14日 星期六

使徒行傳9:32-43彼得走遍各地方

彼得走遍各地方
2019.9.15台北濟南長老教會主日講道大綱
使徒行傳9:32-43

● 9:3212章,記載使徒彼得的服事為主。

一、走遍各地顯揚基督的名(9:32-35)
當時,猶太加利利撒馬利亞各地的教會有了一段平安的時期。(9:31)使徒彼得利用這段平安的時期走遍各地方傳福音。

呂大(今日盧德, Lod)是沙崙平原的中心城鎮,位於耶路撒冷與海港約帕(今日特拉維夫, Tel Aviv-Yafo)的中間。

以尼雅是男性,癱瘓在床上八年。

彼得說:「以尼雅,耶穌基督治好你了。起來,收拾鋪蓋吧!
耶穌說:「吩咐你,起來,拿起你的褥子,回家去吧!(馬可福音2:11)

好來顯揚我們自己的名,免得我們被分散到世界各地。(創世記11:4)

二、愛是福音最好的見證(9:36-39)
大比大的名字是亞蘭語,但她有個外國名字「多加」(Dorcas)
約帕即今日特拉維夫(Tel Aviv-Yafo)

傳統猶太婦女是「不在場」、「不發聲」的「隱匿者」。
基督徒婦女在當時處境的前衛。

耶路撒冷教會的發跡地,「往約翰‧馬可的母親馬利亞家裏去(使徒行傳12:12)
她做了許多好事,樂意幫助貧窮的人。(9:36)
不可拿寡婦的衣服作抵押。(申命記24:17)

如果你們彼此相愛,世人就知道你們是我的門徒。(約翰福音13:35)

三、承接耶穌所做的(9:40-43)
彼得說:「大比大,起來!
耶穌說:「大利大,古米!(馬可福音5:41)

現在我們就來想想這一段經文所帶給我們要緊的信息:

一、傳福音最有見證的作法就是「愛人如己」
多加身上的三項特質:

1.憐憫的心
濟助窮人等於借錢給上主;他的善行,上主要償還。(箴言19:17)

2.慷慨的心
寡婦們在多加的喪禮中,向彼得展示「多加生前所縫製的內衣、外衣」。

3.使命的心
多加被稱為「女門徒」,她所做的有如耶穌十二個門徒。

二、傳福音需要勇於踏出去
「彼得走遍各地方」,他勇於踏出去,無形中也將福音拓展出去。

問題討論:
1.使徒彼得踏出耶路撒冷,走遍各地方,對福音有何重大意義?
2.傳統猶太婦女是「不在場」、「不發聲」的「隱匿者」,早期基督徒婦女有哪些前衛與突破之處?
3.多加如何實踐愛人如己的信仰?在今日處境下,我們可以做些什麼事?

講道篇



2019年9月6日 星期五

使徒行傳9:1-31掃羅信主


掃羅信主
2019.9.8台北濟南教會主日禮拜講道大綱
使徒行傳9:1-31

作者路加重複記載三次掃羅信主的過程(92226)
哲學家尼采:「因為很重要,所以說三遍」

一、迫害範圍擴大(9:1-2)
司提反殉道後,迫害擴大,人心惶惶,四散各地。

掃羅申請大祭司簽發的「逮捕令」四處逮捕基督徒。
大祭司就像法官可以簽發拘票及押票。

由耶路撒冷到大馬士革約有240公里,「無論男女」都要搜捕。

二、掃羅迫害耶穌?(9:3-9)
大馬士革位於黑門山的山腳下,古稱「翡翠杯中的珍珠」。

耶穌對掃羅說:「掃羅掃羅!你為甚麼迫害我?(9:4)
耶穌又對掃羅說:「起來,進城裏去,有人會把你所該做的事告訴你。

掃羅「三天」看不見,也沒有吃喝。
無論誰,一旦有了基督的生命就是新造的人;舊的已經過去,新的已經來臨。(哥林多後書5:17)

三、保羅領受聖靈而受洗(9:10-19)
羅馬城市南北走向的「大路」(Cardo maximus),東西向的「直街」(Decumanus Maximus)。在直街上,有大祭司的公館。管理者叫猶大。
希臘文「弟兄」(ἀδελφός, adelphos)
希臘文「子宮」(δελφύς, delphos)

四、掃羅在大馬士革傳道(9:19b-25)
根據加拉太書1:15-24掃羅在此「過了三年」。
掃羅初次傳福音的主題或講題就是「耶穌是上帝的兒子」(9:20)

掃羅曾在耶路撒冷最有名的大拉比迦瑪列門下受教。

五、掃羅在耶路撒冷(9:26-31)
大家害怕掃羅的悔改是一項陷阱或陰謀。現在只有巴拿巴出面來接納掃羅。

這一段經文帶給我們二項要緊的教導:

一、耶穌和我們一同受苦的基督
掃羅掃羅!你為甚麼迫害我?(9:4)
誰接待你們就是接待我;接待我就是接待差我來的那一位。(馬太福音10:40)
因為我深信無論是死,是生,是天使,是掌權的,是有能的,是現在的事,是將來的事,是高處的,是低處的,是別的受造之物,都不能叫我們與上帝的愛隔絕;這愛是在我們的主基督耶穌裏的。(羅馬書8:38-39)

二、學習基督接納悔改的人
愛是什麼?哥林多前書第十三章第五節說:「愛是不計算人的惡」。

問題討論:
1.為何耶穌對掃羅說:你為甚麼迫害我?」耶穌這句話要表達什麼意義?
2.掃羅如何從迫害者「罪魁」,悔改為為福音的宣揚者?
3.巴拿巴接納掃羅的悔改,這件事給我們什麼啟示與教導?

講道篇

掃羅信主
2019.9.8台北濟南教會主日禮拜講道篇
黃春生牧師
使徒行傳9:1-31

這一段掃羅信主的記載,是教會歷史上重要的文獻。在使徒行傳裡面,作者路加就重複記載三次,九章、廿二章、廿六章。這三段經文以第一次也就是今天所讀的第九章的內容最為完整。但是,作者為何要重複三次呢?若是按照當時寫作的風格來看,反覆三次,就是顯示此事的重要。
2014年底,因一則廣告流行起一句話「重要的事情說三遍」或「因為很重要,所以說三遍」,其實這句話是出自德國哲學家尼采(Friedrich Nietzsche)1886年的著作《善惡的彼端》(Jenseits von Gutund Böse)。可是,在希伯來文的表現裡,重要的事,也是說三遍。例如,「聖哉!聖哉!聖哉!」反覆三次就是「至聖」,只有上帝配得此讚美。在此,我們知道作者反覆三次記載掃羅的信主,必定具有極重大的意義。而這事件也使得基督教和傳統的猶太教之間,有一個明顯的分界。

現在就讓我們來認識這一段的經文內容:

一、迫害範圍擴大(9:1-2)
1掃羅繼續用凶煞的口氣恐嚇主的門徒。他去見大祭司,2要求發給致大馬士革猶太會堂的文件,准許他搜捕跟從主道路的人,無論男女,都押解到耶路撒冷去。

在司提反殉道之後,許多耶路撒冷的基督徒四散到猶大和撒馬利亞,甚至有些人回到羅馬,這樣看來四散出去基督徒分佈的範圍廣大。在第八章裡,我們就看到基督徒四散到撒馬利亞時,掃羅繼續用凶煞的口氣恐嚇主的門徒。那時早期教會的信徒必定人心惶惶,深感生命隨時都受到威脅。上週三有一群來到台灣的香港人在我們教會聚會,香港人稱「文旦」為「碌柚」,廣東話的發音與「好友」相近,因此我們在柚子上寫上加油打氣的話,傳達「好友」的支持。我要寄柚子去香港給朋友,就有朋友說「現在很敏感」,因為他害怕警察找上門。後來,我就將柚子寄到香港中文大學的訪問學者宿舍,讓他們在禮拜四晚上的學院禮拜中分享。我想,當時基督徒被大搜捕時,他們應該也很驚恐。
不但如此,掃羅還要求大祭司發函給大馬士革各會堂,准掃羅到耶路撒冷以外的地區搜捕基督徒。換言之,有猶太人之處,便有大祭司簽發的「文件」即「逮捕令」。此外,我們也可以看到掃羅的身份,就像今日的「檢察長」,而大祭司就像法官可以簽發拘票及押票。
由耶路撒冷到大馬士革約有二百四十公里,約略從台北到嘉義,步行需時約一週,騎馬約四天。與掃羅同行的是大祭司所派出的警衛隊,他們的目的就是要搜捕基督徒「無論男女」,將他們押解到耶路撒冷接受宗教法庭的審判。當時女人不被重視,也不會是搜捕的對象。就像耶穌被釘十字架時,在現場絕大多數是隨行的婦女,而門徒大都逃離,因為搜捕的對象都會是男人。在第二節說「無論男女」掃羅都要搜捕,這種做法很明顯就是為了趕盡殺絕,要完全消滅剛萌芽的教會。
這項的危機,就像出埃及記第一章的故事一樣。當法老嚴嚴奴役以色列人之後,發現無法有效壓制成長迅速的以色列人口。於是法老計劃一項「滅族」的行動,就是命令希伯來的收生婆將臨盆的男嬰殺死。後來這方法沒有用。於是法老吩咐所有埃及人得以追殺以色列所有新生男孩的性命。就在這樣的背景底下,上帝使得摩西被埃及公主從水裡撈起,並且在皇宮受教育,日後更成為上帝拯救的手。這讓我們知道,雖然法老一心一意要實行滅族手段,但是卻無法阻擋上帝拯救的計畫。同樣地,雖然掃羅和猶太公會決心要把基督徒完全消滅,但是在殘酷的滅族手段下,也無法阻擋上帝拯救的計畫。

二、掃羅迫害耶穌?(9:3-9)
3在往大馬士革去的途中,快到城裏的時候,忽然有一道光從天上下來,四面照射著他。4他仆倒在地上,聽見有聲音對他說:「掃羅掃羅!你為甚麼迫害我?」5他就問:「主啊,你是誰?」那聲音回答:「我就是你所迫害的耶穌。6起來,進城裏去,有人會把你所該做的事告訴你。」7跟掃羅同行的人都站住,說不出話來;他們聽見聲音,卻看不見人。8掃羅從地上爬起來,睜開眼睛,甚麼都看不見;同行的人就拉著他的手,帶他進大馬士革城。9他三天看不見甚麼;沒有吃,也沒有喝。

掃羅千萬沒有想到,他一心一意要殺害基督徒,但是上帝卻完全改變掃羅的心意。確實,上帝的意念高過人的意念,一位要消滅基督徒的人,卻成為福音的使徒。這也讓我們知道,人無法參透上帝的意念,更無法阻擋上帝拯救的計畫。
掃羅的改變是發生在快到大馬士革的時候。大馬士革是世界最古舊的一個城市,位於黑門山的山腳下。黑門山的山腳下是很大片的綠色平原,而大馬士革是以白色岩石建立的城市,古代舊稱為「翡翠杯中的珍珠」。這地方有一種特殊的氣候,平原的熱空氣與山脈的冷空氣相遇時,便會發生強烈的風暴與閃電。或許就在這種情況之下,掃羅被一道光照到而失明,甚至跌下馬仆倒在地上。不僅掃羅遇到這景象,依照第七節來看,同行的人也經驗到。
就在掃羅仆倒在地上時,他聽見有聲音對他說:「掃羅掃羅!你為甚麼迫害我?(9:4)這句話是一句值得深思的話。掃羅只迫害基督徒,但他從來沒有迫害過耶穌,為何耶穌會對他說:「你為甚麼迫害我?」換言之,這句話讓我們知道,迫害基督徒就等於迫害耶穌基督。基督徒的受苦,在耶穌基督看來,等於是耶穌和我們同受苦。因為基督是教會的頭,我們都是肢體連於元首基督。當基督徒受苦時,不是我們獨自面對,而是基督和我們一起面對。
第六節,耶穌基督對掃羅說:「起來,進城裏去,有人會把你所該做的事告訴你。」這句話很有意義。這句話讓我們知道過去掃羅逮捕基督徒,他所行所做的都是出自他自己所想、所熱衷的。但是,從今以後,他卻要聽耶穌吩咐他做的。過去是出自「人自己的想法做事情」,但是現在轉變成「以基督的旨意做事情」。
第七節描述跟掃羅同行的人,他們聽見聲音,卻看不見人。若是根據使徒行傳廿六章十四節的記載來看,同行的人也都因為那極強的光而仆倒在地,且那聲音是用希伯來話講出來的。這讓我們認識到,上帝的啟示會通過我們所聽得懂得語言。換言之,今天上帝要向你啟示時,他會說台語,他會用你聽得懂的語言向你啟示。
從第八節來看,只有這個帶隊的掃羅比較嚴重,摔下馬,又瞎眼。所以,同行的人拉他的手進入大馬士革城。第九節說掃羅「三天」看不見,也沒有吃喝。這「三天」正好象徵耶穌基督由死到復活,似乎有意要表明掃羅通過這次的事件,他的心靈似乎也經歷從死到復活。這也是我們所說的「重生」。使徒保羅後來在寫信給哥林多教會時,他就深深體會到「重生」的意涵,他說:「無論誰,一旦有了基督的生命就是新造的人;舊的已經過去,新的已經來臨。(哥林多後書5:17)

三、保羅領受聖靈而受洗(9:10-19)
10大馬士革有一個門徒,名叫亞拿尼亞。他得了一個異象;在異象中主叫他:「亞拿尼亞!」他回答:「主啊,我在這裏。」11主說:「你立刻往直街去,在猶大家裏找一個大數人,名叫掃羅。他正在禱告,12在異象中看見了一個人,名叫亞拿尼亞,進來給他按手,使他恢復視覺。」13亞拿尼亞回答:「主啊,許多人告訴過我,這個人怎樣在耶路撒冷殘酷地迫害你的信徒。14現在他到大馬士革來,帶著祭司長授給他的權,要拘捕所有敬拜你的人。」15主對他說:「你只管去吧!因為我揀選他來事奉我,要他在外邦人、君王,以及以色列人當中宣揚我的名。16我要親自指示他,他必須為我的緣故遭受種種的苦難。」17於是亞拿尼亞去了。他進了那家,按手在掃羅身上,說:「掃羅弟兄啊,在你到這裏來的路上向你顯現的主耶穌親自差我來,要使你再看得見,並且受聖靈充滿。」18立刻,有魚鱗似的東西從掃羅的眼睛掉下來,他的視覺又恢復了。於是他起來,接受洗禮;19a吃過東西後,體力就恢復過來。

這一段經文記載,上帝向大馬士革的亞拿尼亞顯現異象,吩咐他去幫助掃羅;而指示他去立刻去「直街」。羅馬城市,通常會有一條南北走向的「大路」(Cardo maximus),「條條大路通羅馬」指的就是這一條馬車通行的主要幹道,另一條東西向的「直街」(Decumanus Maximus)。南北向稱為「路」,東西向稱為「街」。
大馬士革的「直街」分為三部,中間是給一般車馬交通用的,兩邊的人行道則是步行的人熙來攘往,商人坐在他們的小攤位上做買賣的所在。在直街上,有一個大住宅,專門用來接待耶路撒冷來的大祭司的公館。掃羅三天看不見就是住在那裏接受照顧,管理公館的人稱為猶大,掃羅是大祭司的特使,因此猶大也需要款待這位特使。
從第十三節看來,亞拿尼亞應該沒有親身經驗過耶路撒冷的大迫害,所以他是從那些逃到大馬士革的基督徒口中,聽到掃羅怎樣殘酷地迫害基督徒。因此,復活的基督要他去幫助掃羅時,他一度陷入疑惑。但是,既然是基督的命令,他就順服受差遣。
我們要注意,亞拿尼亞見到掃羅所說的第一句話。若是一般人見到可惡的對敵可能一開頭便責罵;但是,亞拿尼亞第一句話卻是說「掃羅弟兄啊」。希臘文「弟兄」(ἀδελφός, adelphos)這字源自「子宮」(δελφύς, delphos),就好像我們在形容兄弟是「骨肉之親」一樣。亞拿尼亞稱呼掃羅為「弟兄」,正代表完全的接納,而沒有嫌隙。同樣地,我們在教會彼此稱呼弟兄姊妹,也必須彼此之間完全的接納,沒有嫌隙,沒有彼此對立的。
比較特別的是,掃羅是先領受聖靈,之後才受洗。這與第八章所描述撒馬利亞人是先受洗,然後在使徒彼得的按手下才領受聖靈。無論是先受洗才領受聖靈,或是先領受聖靈才受洗,重要的是洗禮與領受聖靈恩典是彼此相伴的。

四、掃羅在大馬士革傳道(9:19b-25)
19b掃羅大馬士革跟門徒一起住了一些時候。20他馬上到各會堂去宣講耶穌,說:「他就是上帝的兒子。」21所有聽見的人都很驚奇,說:「這個人不就是在耶路撒冷殘害耶穌信徒的那個人嗎?他到這裏來,不就是要拘捕信徒、把他們押交給祭司長的嗎?」22但是,掃羅的講道反而更有力量;他用堅強的論據證明耶穌是基督,使大馬士革猶太人無法辯駁。23過了一些時候,猶太人陰謀要把掃羅殺掉。24有人把他們的陰謀告訴掃羅。為了要殺掃羅,他們日夜守在城門口。25可是,有一個晚上,他的門徒用大籃子把他從城牆上縋了下去。

這一段是作者路加記載掃羅悔改信主以後的事。第十九節後半段說,掃羅在大馬士革跟門徒住了「一些時候」,若根據加拉太書第一章第十五至廿四節保羅自己也描述這段的歷史,說約「過了三年」,掃羅去了一趟阿拉伯又回到大馬士革。在大馬士革這段時間,掃羅主要是為主耶穌做見證。在大馬士革有很多猶太人,因此也有許多猶太會堂。掃羅最初就是在大馬士革的會堂中為耶穌基督作見證,這是一件需要很大勇氣的行動。
掃羅初次傳福音的主題或講題就是「耶穌是上帝的兒子」(9:20),這句話也是整個福音的主題。馬可福音在第一章第一節就這樣說:「上帝的兒子,耶穌基督的福音是這樣開始的。」如今生命完全改變的掃羅,他也認識耶穌基督就是上帝的兒子,是猶太人所期盼的彌賽亞。這個主題也是後來保羅在傳道時最主要的內容。
掃羅的改變不僅讓早期教會的信徒感到相當驚訝,因為大家實在無法想像原本以殘酷手段迫害基督徒的人,現在竟然傳起耶穌基督的福音,怎麼會這樣?就連大馬士革的猶太人也無法反應過來。這樣的改變除非是上帝的介入,否則以人的力量是無法做到的。
第廿二節記載「掃羅的講道反而更有力量;他用堅強的論據證明耶穌是基督,使大馬士革猶太人無法辯駁。」這一點其實不難想像,因為掃羅曾經在耶路撒冷最有名的大拉比迦瑪列門下受教,接受過猶太人一切法律的嚴格訓練。(參考使徒行傳22:3)就連當時的大祭司對大拉比迦瑪列都要敬畏三分,掃羅是迦瑪列的學生,思考、辯論都非常嚴謹,因此想要和掃羅辯論的人,也必須要有相當的思考的根基才能。
大馬士革的猶太人說不贏掃羅,就「見笑轉生氣」,秘密計劃暗殺掃羅,為了防止掃羅逃脫,所以他們日夜守在城門口。古代的城市都有城牆,而這些牆通常都相當寬廣,足以供車輛行駛其上。在這些牆上有房子,而這些房子的窗都伸過牆外。深夜裏,保羅被送到這樣的一所房子裏,用筐子把他從城牆上縋下去,他就這樣偷偷地逃出大馬士革,向耶路撒冷去。今日阿拉伯敘利亞共和國仍以大馬士革為首都,近二千年來,基督徒仍在此延續信仰,當地約有10%的基督徒,他們仍保存著亞蘭語(Assyrian Neo-Aramaic)的敬拜,遜尼派穆斯林佔70%,什葉派穆斯林約佔20%

五、掃羅在耶路撒冷(9:26-31)
26掃羅到了耶路撒冷,想跟門徒來往。可是,他們不相信他是門徒;大家都怕他,27只有巴拿巴來協助他,帶他去見使徒,向他們解釋掃羅怎樣在路上遇見了主,主怎樣向他說話。他又告訴他們掃羅怎樣勇敢地在大馬士革奉主的名講道。28於是掃羅跟使徒出入來往,在耶路撒冷奉主的名大膽地傳道。29他也跟講希臘話的猶太人講解,辯論,他們卻想殺他。30信徒們知道了這件事,就帶他到凱撒利亞,送他往大數去。31當時,猶太加利利撒馬利亞各地的教會有了一段平安的時期。教會在敬畏主,在聖靈的扶助下建立了起來,人數日日增加。

掃羅逃離大馬士革後,回到耶路撒冷,他在耶路撒冷想和門徒往來,但是他有迫害基督徒的「前科」,所以大家害怕掃羅的悔改是一項陷阱或陰謀。現在只有巴拿巴出面來接納掃羅。因為巴拿巴是住在海外的猶太人,他一向很清楚耶路撒冷以外的教會消息。因此,他多少也知道掃羅在大馬士革三年來的事情。所以,巴拿巴就帶領掃羅認識耶路撒冷的使徒。而掃羅和他在大馬士革一樣,奉主的名大膽地傳道。同樣地,猶太人說不贏掃羅,就「見笑轉生氣」,又想要殺保羅。所以,教會就送掃羅回去故鄉大數。
第卅一節作者路加再次強調,教會在敬畏主,和在聖靈地扶持下建立起來,而且人數是「日日」增加。這一點更讓我們知道教會增長必須信徒有敬畏的心尋求主的話語,然後時間一到,聖靈就運行做工。這一段經文結束後,直到十三章開始,掃羅才再一次出現,只是下次出現時,他的名字已經改作「保羅」了。

這一段經文帶給我們二項要緊的教導:
一、耶穌和我們一同受苦的基督
第四節「掃羅掃羅!你為甚麼迫害我?」這句話是一句值得深思的話。掃羅只迫害基督徒,但從來沒有迫害過耶穌,為何耶穌會這樣說「你為什麼迫害我?」換言之,這句話讓我們知道,迫害基督徒就等於迫害耶穌基督。同樣地,耶穌在馬太福音第十章第四十節就這樣說:誰接待你們就是接待我;接待我就是接待差我來的那一位。」我們的受苦,在復活的耶穌看來,等於是耶穌和我們同受苦。因為基督是教會的頭,我們都是肢體連於元首基督。當我們受苦時,不是我們獨自面對,而是基督和我們站在一起面對。
一個人面對苦難的態度,可以看出那一個人的信仰是否成熟。在九二一大地震後,很多人失去親人。當時有一位年輕他醫生,他的太太是老師。他們的年紀和我與牧師娘相當,那時他們也有一位六個月大的兒子,和我兒子年紀一樣大。地震發生時,他們住在斗六的十幾層大樓往下壓,底下六樓幾乎壓成一樓。搜救人員挖了三天才挖到他們,挖到他們時,六個月大的嬰兒在最底下,母親在中間,父親在最上面。但是,只有這嬰兒活下來,父母都死亡。換言之,父母用他們的身體保護他們唯一的孩子。事隔幾日,我和斗六教會蔡崇偉牧師及幾位牧師去探訪這位青年醫生的媽媽,我們出發前還在想要如何安慰這一位老姊妹。結果一到她的家,大家都說不出話,也不知道如何安慰起。只默默地安靜,聽這位老姊妹地哭泣聲。後來這位失去兒子和媳婦的老姊妹,說:「你們放心我知道耶穌基督和我在一起,祂會陪我憂傷,也會安慰我。我沒有關係,謝謝你們來看我。」原本我們要去安慰她,反而因她的話我們得到安慰。這位老姊妹的信仰相當的成熟,因為她深刻的體驗到,基督也參與人的受苦。
當耶穌對掃羅說:「掃羅掃羅!你為甚麼迫害我?」這句話正是讓我們知道,基督徒的受苦,等於耶穌基督的受苦。我們面對苦難,耶穌必定會陪我們憂傷,也會安慰我們。保羅在羅馬書第八章第卅八至卅九節說的很好:「因為我深信無論是死,是生,是天使,是掌權的,是有能的,是現在的事,是將來的事,是高處的,是低處的,是別的受造之物,都不能叫我們與上帝的愛隔絕;這愛是在我們的主基督耶穌裏的。」因為,我們要知道基督和我們同受苦。

二、學習基督接納悔改的人
過去電視連續劇的劇情通常會將人分成「好人」、「壞人」,觀眾也喜歡壞人得到惡報的結局,這樣的結果才會獲得大家的喜歡。但是近來的電視連續劇已經不會將人劃分成簡單的「好人」、「壞人」。而開始也會描述壞人也有成為好人的一天。這樣的電視節目,我想較以前單純將人分成好人與壞人更來的有意義,也鼓勵壞人悔改,更讓觀眾學習接納悔改的人。
通常的情形是人一次犯了錯誤,便永遠受責備。然而上帝卻要我們接納為罪而悲傷的人,因為憂傷痛悔的心上帝必不看經。(參考路加福音第十五章慈愛父親與浪子的比喻)
愛是什麼?哥林多前書第十三章第五節說:「愛是不計算人的惡」,這就是掃羅受到巴拿巴接納最好的說明。如果我們能夠接納一個悔改的人,我們就會越像耶穌,就像耶穌在十字架上接納悔改的「右盜」。願我們學習基督接納悔改的人,如此一來我們就會越來越像基督。

問題討論:
1.為何耶穌對掃羅說:你為甚麼迫害我?」耶穌這句話要表達什麼意義?
2.掃羅如何從迫害者「罪魁」,悔改為為福音的宣揚者?
3.巴拿巴接納掃羅的悔改,這件事給我們什麼啟示與教導?


2019年8月31日 星期六

使徒行傳8:1-40迫害打開福音的門

迫害打開福音的門
2019.9.1台北濟南基督長老教會講道大綱
使徒行傳8:1-40

一、掃羅迫害教會(8:1-3)
● 保羅:「我是罪人中最壞的一個(罪魁)(提摩太前書1:15)
절두산(切頭山)
● 保羅坦承所做的罪惡:「我從前也相信應該盡力反對拿撒勒人耶穌。我在耶路撒冷就這樣做了。我從祭司長得了權柄,把許多信徒抓來坐牢;不但這樣,他們被判處死刑,我也贊成。此外,我在各會堂多次對他們用刑,強迫他們放棄信仰。我非常厭恨他們,甚至到國外的城市去迫害他們。(使徒行傳26:9-11)
● 「分散」(διασπείρω, diaspeiro)意思是「播種」(使徒行傳8:1, 411:19)

● 為何是「使徒以外」其他人都四散出去?
● 在壓迫下,仍有人敢為司提反收拾遺體,甚至「大聲哀哭」。

二、撒馬利亞城充滿喜樂(8:4-8)
● 踏出種族的藩籬,實踐耶穌基督「愛人如己」的信仰價值。

● 猶太人拒絕基督就生氣殺人,而撒馬利亞人接受基督,滿城就充滿著喜樂。

三、體制化的過程(8:9-19)
● 使徒在早期教會有一項要緊的服事,就是維持信仰的純正。
● 撒馬利亞人曾經拒絕耶穌、約翰(參考路加福音9:54)
● 派首席使徒彼得前往,鑒察撒馬利亞人信主一事非常的慎重。
● 耶路撒冷教會在早期教會扮演維持信仰與體制的角色。
● 到底是洗禮之後再領受聖靈,還是受洗同時領受聖靈(使徒行傳2:38;哥林多前書12:13)
● 聖靈臨到你們的時候,你們要充滿著能力,要在耶路撒冷、猶太,和撒馬利亞全境,甚至到天涯海角,為我作見證。(使徒行傳1:8)

四、維持信仰的純正(8:18-25)
● 若是一個人擁有聖靈的恩賜,卻是要來誇耀自己的能力,這樣的人就有如西門一樣。
● 「宣講主的信息」(8:25)也在提醒我們回到上帝話語的重要性。

五、腓利和衣索匹亞的太監(8:26-40)
● 「有主的一個天使告訴腓利(8:26)「聖靈對腓利說」(8:29),是聖靈帶領腓利就近太監向他傳福音。
● 有人要求你們解釋心裏的盼望,要隨時準備答辯(彼得前書3:15)
● 除非有人開導,我怎能明白呢?(8:31)

這一章帶給我們三項要緊的信息:

一、迫害打開福音的門
● 迫害而四散的基督徒,卻成為福音最有力的使者。
● 雖然遭受迫害,但是上帝的福音仍然越傳越廣。

二、教會有保存純正信仰的責任
● 耶路撒冷教會派彼得和約翰前往撒馬利亞鑒察教會。
● Simony(購買聖職)一字,就是出於西門(Simon)想用錢來買使徒的權柄的典故。

三、宣教是上帝的話及聖靈運行同時作工
● 上帝的話及聖靈的運行就有如教會宣教的兩隻腳。
● 等到賜真理的聖靈來了,他要指引你們進到一切的真理中。他不憑著自己說話,而是把他所聽到的告訴你們,並且要說出將來的事。(約翰福音16:13)

問題討論:
1.耶路撒冷派使徒彼得、約翰到撒馬利亞鑒察教會,有何要緊目的?
2.作者用「分散(播種)」而非用「逃亡」來描述信徒四散,要表達什麼價值?
3.除非有人開導,我怎能明白呢?(8:31)你如何預備自己讓上帝所使用?

講道篇

迫害打開福音的門
2019.9.1台北濟南基督長老教會講道篇
黃春生牧師
使徒行傳8:1-40
今天早上聖歌隊獻唱《當站在主來歡喜》帶領我們來敬拜主,歌詞是取自腓立比書第四章第四、六及七節,是使徒保羅在監獄中寫下的書信,在苦難中使徒保羅像我們做見證,他如何靠主得著喜樂。在苦難中仍充滿對主的信心與喜樂,這在早期教會中是很寶貴的信仰展現。
今天的經文很長,讓我們看到早期教會所受到的苦難與逼迫。讀完整章,讓我們可以完整的來看早期教會第一位殉道者司提反事件之後,教會所受到的逼迫與分散到各地,成為福音的種子撒出去。現在就讓我們來認識這一章的信息。

一、掃羅迫害教會(8:1-3)
1殺害司提反這件事,掃羅是贊同的。從那一天開始,耶路撒冷的教會遭受極殘酷的迫害。使徒以外,所有的信徒都分散到猶太撒馬利亞各地區去。2有些虔誠的人把司提反埋葬了,並且為他大聲哀哭。3這時候,掃羅進行摧殘教會的工作;他挨家挨戶搜捕男女信徒,把他們關進牢裏。

第八章第一至三節告訴我們司提反殉道之後,教會遭受極殘酷的迫害。第一節說:「殺害司提反這件事,掃羅是贊同的」,其實掃羅不僅是贊同,而且他是處死司提反的執行者。根據第七章第五十八節的記載,那些用石頭打死司提反的證人,把自己的外衣交給掃羅看管。二千年的衣物非常昂貴,甚至一件外衣需要一人半年的工資。所以,當時的外衣可以典當借錢。這些打死司提反的人他們將貴重的外衣交給掃羅,這句話就是要交代掃羅是處死司提反的執行者。因此,使徒保羅在提摩太前書第一章第十五節說:「我是罪人中最壞的一個(罪魁)」也就是說,他是「首謀」,不是在一旁觀看的旁觀者。
後來掃羅信主之後,他自己坦承過去所做的罪惡,他說:「我從前也相信應該盡力反對拿撒勒人耶穌。我在耶路撒冷就這樣做了。我從祭司長得了權柄,把許多信徒抓來坐牢;不但這樣,他們被判處死刑,我也贊成。此外,我在各會堂多次對他們用刑,強迫他們放棄信仰。我非常厭恨他們,甚至到國外的城市去迫害他們。(使徒行傳26:9-11)
這位迫害基督徒的「急先鋒」,後來卻轉變成為維護上帝真理的使徒,這是很不可思議的事。俗話說「江山易改,本性難移」,保羅如此巨大的轉變,除非是上帝的能力,否則人是無法做到的。
司提反殉道那一天開始,耶路撒冷的教會遭受極殘酷的迫害。這場迫害可說很嚴重,否則信徒不會逃離耶路撒冷自己定居已久的家,更何況他們在耶路撒冷已經形成上千人聚集的信仰團體,要拋棄這一切逃走,顯然是非常不得已的事。造成所有的信徒都分散到猶大和撒馬利亞各地區去。
第一節「分散」(διασπείρω, diaspeiro)這字的意思是「播種」(撒出去),在使徒行傳用了三次(使徒行傳8:1, 411:19)。作者不是用「逃亡」,而是用「播種」。「逃亡」是為了去躲起來,但「播種」卻是為了「擴張」,換言之,作者要表達的意思已經很清楚了,雖然遇到極殘酷的迫害,但是他們仍將福音的種子撒出去到耶路撒冷以外的地方。
第一節還有一個描述很特別,「使徒以外,所有的信徒都分散到猶太撒馬利亞各地區去。」為何是「使徒以外」其他人都四散出去?這一節很令人困惑。有一次我在帶使徒行傳的查經班時,為了這一段話大家激烈的討論很久,最後出現兩種極對立的理解,一是「使徒較勇敢留在耶路撒冷,而信徒比較軟弱都逃離」;二是「使徒和猶太領袖勾結,所以他們不用逃走」。這就是參加查經班所能踴躍討論的。
但是這兩種解釋都沒有考慮到當時的處境或背景。使徒為何繼續在耶路撒冷沒有受到迫害,主要是因為他們都是猶太人,說希伯來土語,生活方式也和一般猶太人沒有兩樣,說話時與當地人相通的;而四散到猶大和撒馬利亞各地區去的基督徒,他們和司提反一樣都是說希臘語的族群。他們受迫害的情形很像二二八事件的族群傷害,當時說國語的外省群殺不會說國語的台灣人,他們就是利用人會不會說「國語」來判斷這個人是否屬於自己「同掛」。同樣地,當時台灣人也是利用人會不會說「台語」來判斷這個人是否屬於自己「同掛」。若不是「自己人」就一律打殺,這真是人類的一大悲哀。
但是,夭壽政權若要迫害,就算說同樣的「語言」也會彼此打殺,最近從香港的民主運動就可以看到,香港政權利用說同樣語言的黑道來毆打民主運動者,甚至還有港警「臥底」去攻擊警察,再嫁禍給民眾。昨天國際媒體就報導多起臥底警察,腰際配槍丟汽油彈,嫁禍給民眾。
類似的情況,在四十年前高雄美麗島事件也曾發生,假扮民眾的憲兵拿棍子打警察,再被說成民眾的爆動,再派軍警鎮壓。為何說是憲兵假扮?因為他們的臉頰都有「忠貞帶」,也就是長期戴鋼盔的帶子遮蔽臉頰,使臉頰出現二條沒有被曬黑的白皮膚。我們都不希望這種事情再發生,就需要對不公義與迫害說「不」。
在第二節裡,我們知道有人為司提反埋葬,但在那樣的處境下,有誰敢為司提反收拾遺體呢?況且還為司提反「大聲哀哭」,因為按照猶太人的誡命規定,不准為死刑犯哀悼。這些為司提反收屍、哀哭的人,他們正是耶路撒冷本地的猶太基督徒。當時並不是所有的外僑基督徒都離開耶路撒冷,因此,掃羅才持續進行搜捕。

二、撒馬利亞城充滿喜樂(8:4-8)
4那些分散的信徒到各地傳福音。5腓利撒馬利亞去,向當地的人宣講基督的事。6群眾都聚精會神地聽腓利所說的話。他們一邊聽,一邊觀看他所行的神蹟。7污靈大聲呼叫,從許多所依附的人身上出來;許多癱瘓的、跛腳的也都獲得醫治。8撒馬利亞城裏充滿著喜樂。
第四節是第二次使用「分散」(διασπείρω, diaspeiro)即「播種」(撒出去)這個字。這說明了,從耶路撒冷來的基督徒不是「逃亡」,而是在這次迫害的危機中,他們像被上帝播種出去。由於他們是說著希臘語,因此福音很快的傳到外邦地區。這裡雖然是介紹來到撒馬利亞的基督徒,但在教會歷史上,我們知道羅馬教會的建立,也是這群四散回到羅馬的外僑所建立的。
第五節介紹腓利來到撒馬利亞傳福音的故事,腓利也是早期教會所揀選出來七位同工之一,他也是「有智慧、有名望、受聖靈充滿」的。
「撒馬利亞人」是猶太人和外族通婚所生的後裔,猶太人一向認為他們是「雜種」,拒絕和他們往來。但是,接受耶穌基督的人,不會再像過去的「心胸狹小」。他們踏出種族的藩籬,他們接近被猶太人鄙視的撒馬利亞人,他們正在實踐耶穌基督「愛人如己」的信仰價值。因為腓利的行動裡先存著愛與包容,他傳講的信息才會被聽進去。而上帝奇妙的恩賜也透過腓利帶來醫治。
第八節說「撒馬利亞城裏充滿著喜樂」,這是多麼其妙的事,猶太人拒絕基督就生氣殺人,而撒馬利亞人接受基督,滿城就充滿著喜樂。同樣地,今天中國的領導人敵視基督,就拆教會、迫害人,所以要為獨裁者祈禱,讓他們的心不要像出埃及記中法老的心剛硬,這樣百姓才能夠經驗基督醫治的大能,才能帶來喜樂。

三、體制化的過程(8:9-19)
9有一個人,名叫西門,他的邪術曾經轟動了撒馬利亞居民。他也自以為了不起;10城裏各階層的人都很喜歡聽他。大家說:「這個人有上帝的能力,是『大能者』。」11因為他長久用邪術迷惑他們,所以他們聽從他。12但是,他們相信了腓利所傳關於上帝主權的福音和耶穌基督的名時,男男女女都接受了洗禮。13西門自己也相信了;他受洗後常常跟腓利在一起。他看見了腓利所行的大異能和神蹟,很覺得驚奇。14耶路撒冷的使徒聽見撒馬利亞人領受了上帝的信息,就派彼得約翰到他們那裏去。15兩人一到,就替信徒們禱告,要使他們領受聖靈。16因為當時聖靈還沒有臨到他們當中的任何人;他們只是奉主耶穌的名接受洗禮。17於是彼得約翰給他們按手,他們就領受了聖靈。

在這一段經文裡,我們看到使徒在早期教會有一項要緊的服事,就是維持信仰的純正。撒馬利亞的「播種」,使得很多人渴望福音,第十二節說:「他們相信了腓利所傳關於上帝主權的福音和耶穌基督的名時,男男女女都接受了洗禮。」其中有個人名叫西門,撒馬利亞的人都稱他是「大能者」,「大能者」意指這個人有如「上帝」一樣有能力,可見他行的邪術在當時的人看來非常神奇,甚至將他當成上帝一樣。這位行邪術的西門受洗後常常跟腓利在一起,故事如果記載到這裡,我們會覺得這是很美的見證,但問題是行邪術的西門生命裡面仍「心術不正」,這一點被使徒彼得看出來。
第十四節記載「耶路撒冷的使徒聽見撒馬利亞人領受了上帝的信息,就派彼得約翰到他們那裏去。」耶路撒冷教會派彼得和約翰前往撒馬利亞是有原因的。因為早在耶穌宣教經過撒馬利亞時,不受到撒馬利亞人的歡迎,於是性情剛烈的約翰看到,就央求耶穌從天降火燒滅撒馬利亞人(路加福音9:54)。如今,耶路撒冷教會派約翰來到撒馬利亞,目的也是要查看撒馬利亞人是否真心悔改,還是像過去一樣拒絕耶穌。另外,也派首席使徒彼得前往,可見耶路撒冷教會對於派誰鑒察撒馬利亞人信主一事非常的慎重。
使徒到撒馬利亞的目的,至少有三種可能性:一、要去看看上帝的福音不僅在猶太人當中,也傳到撒馬利亞人當中;二、也可能是要去查看這剛成立的信仰團契,他們的信仰是否純正;第三種可能目的,就是強調藉由使徒的按手,讓信靠耶穌基督的人領受聖靈。
這也讓我們看到,耶路撒冷教會在早期教會扮演維持信仰與體制的角色,這樣的角色彷彿像我們長老教會體制中的「中會」功能與責任,為了保存信仰的純正,中會也會鑒察新開設教會與信仰純正之責任。所以,在使徒行傳十五章也記載使徒保羅在外邦的宣教工作,也必須回到耶路撒冷回復報告一樣。當馬偕牧師在台灣宣教的時候,也是需要返國述職,回去加拿大的長老教會總會報告他在台灣的宣教事工,這就是學習早期教會的精神。這也讓我們知道,教會建立的初期,都會有一段體制化的過程。
第十五至十七節是一段難了解的經文,到底是洗禮之後再領受聖靈,還是受洗同時領受聖靈。使徒行傳第二章第卅八節說,受洗就會領受上帝所賜的聖靈。使徒保羅在哥林多前書第十二章第十三節也說,領受洗禮和領受聖靈是一體的。
在此,這段經文主要在說明耶路撒冷的使徒權柄,當他們看到撒馬利亞人信主之後,就為他們按手,果然他們就領受聖靈。換言之,聖靈在使徒的面前證明上帝的恩典也臨到撒馬利亞人。這樣的結果,是為了讓猶太基督徒深信,上帝的福音不僅要傳給猶太人,也要傳給撒馬利亞人。就像使徒行傳第一章第八節所說:「聖靈臨到你們的時候,你們要充滿著能力,要在耶路撒冷、猶太,和撒馬利亞全境,甚至到天涯海角,為我作見證。」如今福音已經到了撒馬利亞,接著福音就要進一步傳向外邦的世界。

四、維持信仰的純正(8:18-25)
18西門看見使徒所按手的人都領受了聖靈,就拿錢給使徒,19說:「請把這能力也給我,使我替誰按手,誰就領受聖靈。」20彼得卻對他說:「你跟你的金錢一起滅亡吧!你居然妄想能夠用錢買上帝的恩賜!21你在我們的工作上沒有份;因為在上帝面前,你的心術不正。22所以,你要悔改,離棄邪惡,祈求主赦免你心中這種意念。23我看出你正在啃著嫉妒的苦果,作罪的囚徒。」24西門彼得約翰說:「請你們為我向主祈求,使你們所說的這事不至於發生在我身上。」25彼得約翰在那裏作了見證,宣講主的信息,然後回耶路撒冷去。歸途中,他們在撒馬利亞的許多村鎮傳福音。

彼得在鑒察撒馬利亞的信徒的信仰是否純正時,發現行邪術的西門雖然受洗了,但是他卻是心術不正。因為他想用金錢來買聖靈,藉此來炫耀自己的能力。這事正好讓我們反省到,若是一個人擁有聖靈的恩賜,卻是要來誇耀自己的能力,這樣的人就有如西門一樣。所以,為了保存純正的信仰,彼得就斥責西門說:「你跟你的金錢一起滅亡吧!
第廿五節記載彼得和約翰繼續留在撒馬利亞,在那裏「宣講主的信息」,然後才回耶路撒冷去。在當時新約聖經尚未形成,使徒是照他們跟隨耶穌基督時所領受的在傳講,這句「宣講主的信息」也在提醒我們回到上帝話語的重要性,而且是回到以耶穌的教導來成全對律法的認識,這樣我們的信仰才能越純正。否則類似西門的事件,有可能再次發生。

五、腓利和衣索匹亞的太監(8:26-40)
26有主的一個天使告訴腓利:「你動身向南走,到那條從耶路撒冷通往迦薩的路上去。」(這條路已經荒廢了(「(這條路已經荒廢了)」或譯「(這條路經過曠野)」。)。)27-28腓利就動身前往。在途中,他遇見一個衣索匹亞的太監。這個人是一位高級官員,在衣索匹亞女王甘大基手下經管財務。他上耶路撒冷去敬拜上帝;歸途中,他坐在自己的馬車上誦讀先知以賽亞的書。29聖靈對腓利說:「你過去,靠近那車子走。」30腓利跑過去,聽見太監正在誦讀先知以賽亞的書,就問他:「你所讀的,你明白嗎?」31他回答:「除非有人開導,我怎能明白呢?」於是他邀請腓利上車,跟他坐在一起。32他所誦讀的那一段經文是:
他像一隻被牽去屠宰的羊,
像一隻在剪毛人手下的羔羊默默無聲;
同樣,他也一言不發。
33他忍受恥辱;
沒有人替他主持正義,
也沒有人能指出他的世系,
因為他在世上的生命已到了盡頭。
34太監問腓利:「請指教我,先知這段話是指著誰說的?是指他自己呢,還是指著別人?」35腓利就開口,從這一段經文開始,向他講解關於耶穌的福音的事。36他們經過一個地方,路旁有水,太監說:「這裏有水,我不可以就在這裏接受洗禮嗎?」(有些古卷加37節「腓利對他說:『你如果真心相信,就可以接受洗禮。』他回答:『我信耶穌基督是上帝的兒子。』」)38太監就吩咐停車;腓利跟他一同下到水裏,為他施行洗禮。39他們從水裏上來的時候,主的靈把腓利帶走;太監再也看不見他了。他繼續趕路,滿心快樂。40後來有人在亞鎖都遇見腓利;他走遍那一帶地方,在各村鎮宣講福音,直到他來到凱撒利亞

這一段經文是繼續描述腓利的宣教。腓利是說當時流通的官話希臘語,他向撒馬利亞人傳福音,現在他向衣索匹亞的太監傳福音。但是我們要特別注意作者路加的描述,他說:「有主的一個天使告訴腓利(8:26)、又說:「聖靈對腓利說」(8:29),是聖靈帶領腓利就近太監向他傳福音。很清楚的,作者路加要告訴我們,福音的工作是上帝的工作、是聖靈的帶領。這一點可以幫助我們認識到,傳福音不是靠人的力量,乃是靠著聖靈的帶領。傳福音若沒有聖靈的帶領,就不是上帝的工,也必然失敗。
衣索匹亞,即古代的上埃及,舊約稱為「古實」。「太監」不是指被閹割掉的太監,而是當時財務大臣的官職稱謂。由他上耶路撒冷聖殿敬拜上帝可知,他已經是一位皈依以色列上帝的非洲黑人,且他有敬虔的信仰態度。只是他沒有聖靈的帶領,使他明白所讀的聖經。所以,聖靈就通過腓利使這位敬虔的太監明白真理,並皈依基督接受洗禮。
彼得前書第三章第十五節說:「有人要求你們解釋心裏的盼望,要隨時準備答辯」,腓利就是很好的例子。當太監說:「除非有人開導,我怎能明白呢?(8:31)腓利就可以仔細的回答。若是我們平常不愛查考聖經,準備自己,當然就很困難像腓利一般,可以向人解釋耶穌基督的福音。各位,就讓我們隨時記住,渴望認識主的人所問的話:「除非有人開導,我怎能明白呢?」當想到此話時,我們就要常常思想,我是否準備好該如何回答別人的信仰疑問了。

這一章帶給我們三項要緊的信息:
一、迫害打開福音的門
我們當曉得,福音之所以會傳向外邦人的地區,乃是因為基督徒受到迫害。但是迫害的背後,仍然有上帝巧妙地安排與帶領。正像出埃及記一開始,法老意圖殺害希伯來人的男嬰使以色列人滅族,但是上帝卻使得摩西巧妙地活下來,並且帶領以色列人出埃及。這都是要說明,殘酷的迫害之下,也無法阻擋上帝拯救的計劃。同樣地,因為迫害而四散的基督徒,卻成為福音最有力的使者,腓利就是這樣的例子。
上一講,我提到韓國「切頭山殉教紀念館」,這個紀念館四周圍像一座森林,每一顆大樹就代表一位殉道者,而紀念館四周幾乎是成為森林。韓國設教迄今與台灣宣教的時間是差不多時候,但是他們所受的迫害卻是我們的好幾倍。
在紀念館裡面有幾幅韓國早期信徒殉道的圖畫,我印象最深的一幅圖裡,有幾位信徒被割舌頭,因為他們告白信仰耶穌基督是救主。雖然遭受迫害,但是上帝的福音仍然越傳越廣。因此,我們要有一個信念,雖然傳福音遇到抵擋、挫折,我們要深信,這些都無法阻擋上帝拯救的計劃。

二、教會有保存純正信仰的責任
為了保存信仰的純正,中會也有鑒察新開設教會與信仰純正之責任。這就是學習耶路撒冷教會派彼得和約翰前往撒馬利亞,鑒察新開設的教會與福音事工。果然在哪裡,他們遇到行邪術的西門,他雖然受洗了,但是他的信仰認知卻有問題。因為他想以金錢來買聖職,想要擁有彼得的使徒權柄。
在中世紀的教會中,就出現許多類似西門的人,他們喜愛教會裡的「聖職」。因為中世紀的神職人員有極高的地位,受眾人所敬重,甚至皇帝加冕都需要主教來主持封立禮拜。所以,有政治野心的人就用金錢來買聖職,這也是中世紀教會墮落的重要原因之一。英文「Simony(購買聖職)一字,就是出於西門(Simon)想用錢來買使徒的權柄的典故。所以,在第廿一節記載彼得對西門說:「你在我們的工作上沒有份;因為在上帝面前,你的心術不正。」另外,此事也讓我們知道,真正的信仰不是用錢所能買的。若是信仰或是人的得救可以用錢來買,那就不是信仰。所以,為了保存純正的信仰,彼得就斥責西門說:「你跟你的金錢一起滅亡吧!」可見為了保存純正的信仰,小會和傳教者就必須做好上帝所交付的責任。
中世紀若沒有宗教改革將人的權威消除,回到以「上帝的話語」為唯一的權威時,恐怕基督教會早就滅亡了。

三、宣教是上帝的話及聖靈運行同時作工
教會必須走出去宣教,如何走?上帝的話及聖靈的運行就有如教會宣教的兩隻腳。缺少任何一隻都不行。所以,我們要知道教會的宣教,一方面是傳揚上帝的話,一方面是倚靠聖靈的帶領。耶穌也說:「等到賜真理的聖靈來了,他要指引你們進到一切的真理中。他不憑著自己說話,而是把他所聽到的告訴你們,並且要說出將來的事。(約翰福音16:13)
這項的認知恰好是作者路加所要強調的,宣教是聖靈的工作,例如第廿九節聖靈帶領腓利就近太監向他傳福音,另一方面太監通過上帝的話而認識到真理。所以,我們可以明白一項要緊的教導:上帝的話及聖靈的運行就有如教會宣教的兩隻腳。當兩者一起作工時,就要顯出宣教的功效。
所以,我相信如果我們肯以上帝的話來建造教會,用祈禱來領受聖靈的作工。將來有一日,聖靈的權能運行時,在我們的教會就要顯出大復興。所以,我們應該努力勤讀聖經預備自己,也通過祈禱來領受聖靈,才不會錯失聖靈將來在我們中間的作為。我們教會聖經學校秋季班在今天上課,這三年多來,我們要走到成功高中上課,對年長者來說很不方便,但我看到很多人肯學習的精神,這是很美的態度。希望宣教中心新建工程完成後,我們更能踴躍來學習。願上帝的聖靈帶領我們。

問題討論:
1.耶路撒冷派使徒彼得、約翰到撒馬利亞鑒察教會,有何要緊目的?
2.作者用「分散(播種)」而非用「逃亡」來描述信徒四散,要表達什麼價值?
3.除非有人開導,我怎能明白呢?(8:31)你如何預備自己讓上帝所使用?